滲出性中耳炎

滲出性中耳炎とは

滲出性中耳炎急性炎症を伴わず、中耳に滲出液(しんしゅつえき)がたまっている状態です。子どもから大人まで、あらゆる年齢層に発症しますが、子どもの頻度が圧倒的です。大人では片側性のことがありますが、子どもは大半が両側性です。
放置すると鼓膜(こまく)が陥没したり、萎縮したり、取り返しのつかない変化が起こることがあるので、適切な治療が必要です。

滲出性中耳炎の原因

子どもでは、中耳炎が長引いて起こることが大部分です。背景に、耳管(じかん)の機能不全による中耳換気障害が存在します。アデノイド肥大や口蓋裂(こうがいれつ)、粘膜下口蓋裂(ねんまくかこうがいれつ)など、はっきりした原因が認められる割合は多くありません。
大人では、まれに上咽頭(じょういんとう)がんの初発症状である場合もあるので、片側のみで治療しても効果のない場合は注意を要します。

滲出性中耳炎の症状

症状の主体は難聴(なんちょう)ですが、乳幼児では訴えが少なく、返事が悪くなったり、テレビの音を大きくしているなどの症状から、まわりの大人が気がつくことが多いようです。
大人では、難聴以外に、耳が詰まる、声が響く、頭が重いなどを訴えます。

滲出性中耳炎の検査

滲出性中耳炎の検査診断は、顕微鏡で鼓膜を観察すれば容易です。一般に鼓膜は陥没していることが多く、中耳の貯留液が認められます。そのほか、聴力検査、鼓膜の可動性をみるティンパノメトリーなどが行われます。また、CT検査が行われることもあります。

滲出性中耳炎の治療・手術

治療

子どもでは、中耳周囲の空間の発達がよい場合は、治療経過もよいので、保存的治療が基本になります。
耳管機能に影響する鼻やのどの炎症を取り除くため、鼻ネブライザーによる処置などが行われます。マクロライド系抗生剤の少量長期投与や、抗アレルギー薬、粘液調整薬、漢方薬なども併用されます。

手術

鼓膜の陥没が強い場合には、鼓膜を切開したり(鼓膜切開)、鼓膜に穴を開けて、穴がふさがらないように細いシリコン性チューブを置き、外耳道を経由して換気できるようにします(鼓膜換気チューブ留置術)。切開時に多少の痛みがあり、体が動くことで鼓膜に必要以上の穴が開いてしまうことを防ぐため、全身麻酔が必要になります。中耳が正常化するまでは、チューブを長期間入れておくことが望ましいので、定期的に診察を受ける必要があります。また、チューブを置いた状態で耳に水が入ると中耳炎を起こす危険があるので、入浴時・水泳時などには耳栓を入れるなどの生活指導が必要です。

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