副鼻腔炎(蓄膿症)の原因・症状・治し方

副鼻腔炎(蓄膿症)とは

副鼻腔炎(蓄膿症)の原因・症状・治し方

副鼻腔炎(ふくびくうえん)は蓄膿症(ちくのうしょう)とも呼ばれ、顔や頭の骨の中に形成された副鼻腔と呼ばれる空洞に生じる炎症です。

副鼻腔は、副鼻腔換気排泄路と呼ばれる狭い交通路を介して鼻腔と連結しており、正常な副鼻腔は空気で充たされています。しかし換気排泄路がうまく機能せず副鼻腔に空気が入りにくくなると、副鼻腔内に炎症をきたします

自宅で副鼻腔炎対策

風邪などに引き続いて起こった状態を特に急性副鼻腔炎、炎症が2~3カ月以上続いて慢性化したものを特に慢性副鼻腔炎と呼びます。

副鼻腔炎の症状

副鼻腔炎の症状

副鼻腔炎の症状は多彩で、下記のような症状が持続します。

  • ・鼻水が絶えず出てきてよく鼻をかむ
  • ・鼻が常につまっていて、口で呼吸をしている
  • ・いびきをかく
  • ・鼻汁(びじゅう)がのどにまわる(後鼻漏/こうびろう)
  • ・においが分からない
  • ・頭痛
  • ・発熱

また、集中力散漫・記憶力減退といった症状が確認されることもあります。

両側に症状が現れることが一般的です。気管支喘息を伴う場合は匂いがわからなくなることが頻繁にみられます。

鼻茸

慢性副鼻腔炎には多くの場合、鼻茸(はなたけ)という症状が付随します。鼻茸は鼻ポリープとも呼ばれ、鼻の内側の粘膜が一部ふくらみ、鼻腔内に垂れさがったものです。キノコのような形をしているためこの名前がついています。

副鼻腔炎の原因

副鼻腔炎の原因

細菌感染

黄色ブドウ球菌、インフルエンザ菌、肺炎球菌などの細菌や細菌の作る毒素が病態形成に大きく影響します。

鼻のなかにある副鼻腔の換気と排泄の通路が粘膜のはれにより閉じてしまうことが主因と考えられています。

アレルギー性鼻炎

アレルギー性鼻炎に慢性の副鼻腔炎を伴う場合があり、アレルギー性副鼻腔炎と呼ばれます。

血中の好酸球

従来の副鼻腔炎とは異なり、最近では血液中の好酸球による異常な炎症が原因となる副鼻腔炎が増えてきています。

この副鼻腔炎は特に好酸球性副鼻腔炎と呼ばれます。高い難治性を有し、完治には長期間の通院治療が必要となります。また高い割合で気管支喘息を伴うことが確認されています。

副鼻腔炎の検査方法

副鼻腔炎(蓄膿症)の検査

専門医が鼻をのぞいてみると、鼻汁や鼻茸を認めることが多くあります。

鼻茸が認められたら、慢性副鼻腔炎の可能性が非常に高くなります。慢性副鼻腔炎の診断には画像検査が必要です。ほとんどの場合に副鼻腔の陰影を見つけることができ、慢性副鼻腔炎と診断できますが、正確な診断をするにはCT検査が必要になります。

症状のよく似たものにアレルギー性鼻炎があります。慢性副鼻腔炎には、アレルギー性鼻炎と同様に鼻汁や鼻閉感(びへいかん)がありますが、アレルギー性鼻炎にみられる鼻のかゆみやくしゃみを伴わないので見分けがつきます。

自宅で副鼻腔炎対策

自宅でできる副鼻腔炎対策としては以下のものがあります。

鼻内洗浄

鼻内を洗浄液で洗う器械が手動のものや電動のものがいろいろと販売されています。それらを使って、定期的に鼻の中の洗浄を行います。

大切なことは、専用の洗浄液か生理的食塩水で行うことです。水で行うと鼻の中の粘膜内の浸透圧の差で粘膜を痛めることになりかねません。

この効果は個人差がありますので、2・3週間続けても一向に良い感じがしない場合は続けてもあまり意味がないかもしれません。また、頻度は1日2回から、1週間に2回程度まで人それぞれですし、その時の炎症の具合によっても変わってきます。無理のない範囲で続けて見られてはいかがでしょうか。

できるだけ避けたいこと

あとは、自宅でできることというよりも、しないほうがいいことを挙げてみます。

喫煙

やはり鼻粘膜の炎症を助長する作用があります。

飲酒

鼻粘膜はほとんど毛細血管でできています。アルコールは血管を拡張させる作用があるので、飲酒によって鼻粘膜が膨れます。つまり、鼻づまりが起こりやすいということです。

飲酒は絶対に禁止というわけではなく、ほどほどに、また毎日飲むことは避けていただきたいと思います。

市販の点鼻液

鼻づまりが慢性的に起こると、市販の点鼻液を常用する人がかなりいらっしゃいます。これは、鼻粘膜を余計に腫れさせることになりますので、より強い鼻づまりの原因となります。

鼻づまりがひどければ、早めに耳鼻科を受診していただきたいです。

鼻に水・海水を入れる

これも程度問題ですが、鼻の中に水や海水という塩分濃度が粘膜と違う液体が入ると、浸透圧で粘膜を痛める可能性があります。

たまに小児で風呂に潜って遊ぶ子がいますが、やめたほうが良いでしょう。

副鼻腔炎の治療・手術

通院治療

耳鼻咽喉科専門機関で定期的に鼻・副鼻腔にたまった鼻汁をきれいに取ってもらいます。

細菌感染に引き続いて発症する慢性副鼻腔炎には、マクロライド系抗菌薬を少量ずつ、長期に使用すると有効な場合が多く認められます。ただし、重症でない場合に抗菌薬を使用しても早く治るわけではありません。

手術

通院治療を数カ月行っても効果がないか、効果が不十分な場合には、内視鏡を使用した鼻内副鼻腔手術が行われます。内視鏡手術は術後の回復が早く、術直後の顔の腫れや頬のしびれなどのリスクも軽減することができるとされます。

慢性副鼻腔炎は、手術後の治療をおろそかにすると再発することがあるので、手術後にも耳鼻咽喉科専門医で診てもらうこと、手術前から使用していた薬を手術後も続けることが重要です。

手術のご相談

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